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Autos funcionan con orina como combustibleLa tecnología del futuro parece que está cada vez más cerca, así lo señaló la BBC Mundo al darnos a conocer que los autos podrían usar la orina como combustible.

Sería una tecnología ecológica y es que un equipo de la universidad de Ohio, en Estados Unidos, encontró la forma de descomponer en hidrógeno, la urea y el amoníaco, que son compuestos de la orina, aplicando una pequeña cantidad de corriente eléctrica que provendría de una celda de combustible.

Debido al alto costo de generar y almacenar gas de manera eficiente, la profesora Geraldine Bottler, opinó sobre esta posibilidad de obtenerlo mediante la transformación de la orina. “Es un proceso más barato, eficiente y es el resultado de desechos orgánicos”.

Obtención de agua limpia

El hidrógeno se tiene en grandes cantidades en nuestro planeta, pero vienen acompañados con otros componentes, en especial se obtiene mediante la electrolisis del agua o H2O, pero su descomposición requiere de mucha energía, además de requerir agua muy pura.

Es así que la doctora Bottler realizó un experimento con aguas de desecho y logró obtener hidrógeno además de agua limpia. Este descubrimiento, según Geraldine es una forma eficiente de purificar el agua y se aplicaría en plantas de tratamiento de agua y en granjas, sobretodo donde las grandes cantidades de urea y amoníaco son un problema ambiental.

Obtención de energía

Auto que funciona con hidrógeno como combustible

Asimismo, la directora del centro de Investigación e Energía Electroquímica de la Universidad de Ohio encontró en el experimento que de la úrea también se puede extraer energía. “A más urea y amoníaco más hidrógeno, y lo hemos comprobado con orina de humanos, de animales y con orina sintética” expresó la directora del Centro de Investigación a la BBC.

Y basándose en cálculos con respecto a los autos, con una celda de hidrógeno que funcione con orina, podrá hacer un recorrido de 150 kilómetros con un galón, es decir 40 km/l.

Tal es así que la doctora venezolana explicó que “La orina de los 22.000 estudiantes de esta Universidad, -el ser humano orina de dos a tres litros por día- podría generar energía para unas 50 a 70 casas, al ser procesada por una celda de combustible”.

¿Y cómo se almacenará el hidrógeno y colocarlo en los autos?

Es una pregunta que inmediatamente todos los lectores se hacen tras conocer este novedoso descubrimiento y los investigadores apuestan por colocar la orina en los autos directamente y la celda de combustible lo transformará en hidrógeno.

Y cabe señalar que en Estados Unidos ya existe la tecnología para colocar tanques de urea en los camiones de diesel fabricados en ese país desde 2010.

¿Cuándo estarán en las calles los autos de hidrógeno propulsados por orina?

Auto japonés Honda que funciona con hidrógeno

Los autos de hidrógeno, ya sea propulsados por orina o por otro compuesto aún no está resuelto. Las empresas automotrices como BMW, Mercedes Benz, GM, Ford y Toyota tienen a cientos de ingenieros que se encuentran trabajando en sus prototipos.

Y uno de los más grandes problemas es la falta de infraestructura para la recarga de combustible de los tanques de hidrógeno. Y otro problema son las propias células de combustible de hidrógeno, pues utilizan una gran cantidad de platino, el cual es un metal muy caro como el oro.

Sin embargo, todo esto puede cambiar, según una investigación publicada en la revista Science, donde señala que se ha desarrollado un catalizador libre de platino usando cerio, el cual es un elemento tan abundante como el cobre, y que tiene la capacidad de tomar la energía solar y utilizarla directamente para dividir el agua y liberar oxígeno e hidrógeno.

Algo más sobre autos de hidrógeno en el siguiente vídeo.


(Fuente y foto: BBC Mundo; Foto: taringa.net)

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