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isla guañape en La Libertad

La tendencia mundial se viene inclinando hacia el consumo de productos orgánicos, por lo cual se prefiere cultivar sin fertilizantes químicos o pesticidas, y se opta por el uso del excremento que deponen las aves acumuladas durante años. Esto se ha vuelto muy valioso, es el abono conocido como guano, el cual tiene gran cantidad de nutrientes que fortalecen el crecimiento de las plantas y lo podemos encontrar en las Islas Guañape, frente a las costas del departamento de La Libertad.

El guano se obtiene de las miles de aves que residen en 22 de las islas peruanas que existen en nuestro litoral como los piqueros, guanays, pelicanos y hasta pingüinos. Estas islas son excepcionales ecosistemas, únicos en el mundo.

Estas aves consumen la anchoveta, el abundante pez que gracias a la corriente de Humbold nadan por millones en las frías aguas del mar peruano. Por lo cual, su defecación es lo que vendría a ser la anchoveta procesada de manera natural, es un compuesto de nitrógeno, fósforo y potasio, un verdadero tesoro para los agricultores de nuestro país, pues el guano reconstituye el suelo degradado para el fortalecimiento de las plantas.

La Isla Guañape Sur es rica en guano

Una de estas islas se llama Guañape Sur que se encuentra frente a las costas de Trujillo, en el departamento de La Libertad. Toma tres horas de viajes desde el puerto Salaverry y una vez que se llega al muelle, se debe pisar cal para evitar la contaminación.

Se puede apreciar que los reyes en esta isla es el piquero, pájaro de plumaje blanco, de 2 kilos y medio de peso, con alas marrón y picos enormes, no son muy temerosos de la presencia del hombre a diferencia de los guanayes que son mucho más nerviosos pues son cazados por los pescadores artesanales.

La nutritiva anchoveta que estas aves fundamentalmente generan el excremento que con el paso de los años se acumula en el suelo de la isla en forma de vetas de varios metros de altura, es guano en bruto.

Es aquí entonces donde interviene la mano del hombre. Son más de 300 peruanos provenientes de la sierra, especialmente de Ancash, que dedican 8 meses sin parar en la recolección de este excremento acumulado en los últimos 10 años. Cabe indicar que el hombre proveniente de la sierra se acostumbra más rápido a este tipo de trabajo por ser personas que se dedican a sus campos y en las alturas, a diferencia del hombre de la costa, que rápidamente abandona esta faena.

El trabajo que se realiza en la isla es exactamente el mismo que se hacía hace 140 años y no se usa maquinaria pesada pues espantaría a las aves y ocasionaría un impacto en el ecosistema de estos santuarios.

En la historia del guano

El guano llegó a ser la base de nuestra economía entre los años 1845 y 1879, debida a su exportación a países de Europa y Norteamérica. El guano financió obras como el ferrocarril central, así como muchas obras de la época.

Por otro lado, este producto fue origen de varios conflictos internacionales como la invasión de Estados Unidos a las islas Lobos frente a las costas de Chiclayo. También embarcaciones españolas tomaron posesión de las islas Chincha en 1865 ocasionando la guerra de Perú, Bolivia y Chile contra España. Y en 1879 estalló la Guerra del Pacífico indirectamente relacionado con este recurso que fuera tan codiciado como ahora lo es el petróleo.

La meta anual del guano

La meta es lograr extraer 30 mil toneladas de guano, cantidad que abastece a casi un millón de agricultores peruanos. El saco de 50 kilos de guano tiene un costo aproximado de 50 nuevos soles. Su producción está garantizada por el hallazgo de otros yacimientos a grandes cantidades.

Las 22 islas que conforman el sistema de islas guaneras fueron declaradas en 2009 como reservas nacionales por el Ministerio del Medio Ambiente.

A parte de las aves mencionadas que viven en las isla, también se puede encontrar una población aproximada de tres mil lobos marinos y 50 pingüinos de Humboldt, una especie en peligro de extinción.

Cómo llegar

Ver mapa más grande

Las Islas Guañape en el siguiente vídeo:

(Fuente: América Televisión; Foto: ; Vídeo: Youtube- Elperucantaybaila)

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