papas fritasSi bien los alimentos con grasa son los causantes de la subida de peso, igualmente son difíciles de poder resistir a seguir consumiéndolos.

Muchas personas aseguran que puede ser debido a los carbohidratos que contienen, sin embargo investigadores han encontrado que a penas son consumidos, el intestino produce una sustancia, muy parecido a los compuestos de la marihuana y que provoca esa conducta glotona.

Según científicos de la Universidad de California, en Irving, estas sustancias se llaman endocanabinoides y se produce solamente en el consumo de alimentos grasos.

Y justamente este hallazgo puede dar pie a buscar estrategias que bloqueen la producción de estas sustancias, así lo señalaron los investigadores en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), (Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

¿Qué son los endocanabinoides?

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Los encanabinoides son un grupo de moléculas grasas que son parte de varios procesos fisiológicos, incluyendo el apetito, la sensación de dolor, la memoria y el estado de ánimo, por lo que el doctor Daniele Piomelli ha señalado que “Ésta es la primera demostración de que las señales de los endocanabinoides en el estómago juegan un rol importante en la regulación del consumo de grasas”

Estas sustancias son parecidas al cannabis, pero son producidas de manera natural por el propio organismo. Actúan tanto en el cerebro como en el resto del organismo, por lo cual viene siendo investigado desde hace tiempo por el potencial que tienen para el tratamiento de varias enfermedades y adicciones.

Un estudio se realizó con ratones y se encontró que cuando comen alimentos con grasa, un grupo de células en su aparato digestivo comienza a producir endocanabinoides. Y este efecto no se ve con azúcares o proteínas.

papas fritasSegún los científicos, este proceso comienza con la lengua, donde las grasas generan una señal que viaja primero al cerebro y después se dirige al nervio vago, un conjunto de nervios que va desde la faringe hasta el intestino. Es ahí donde la señal estimula la producción de endocanabinoides, lo cuales conducen a un aumento en las señales celulares que provocan el ansia por seguir consumiendo alimentos grasos.

Aún no se sabe porqué este proceso ocurre únicamente con las grasas y no con otro tipo de alimentos como proteínas o azúcares. Pero el profesor Piomelli cree que quizás este proceso ha sido una respuesta evolutiva de los mamíferos. “Los animales tienen una necesidad imperiosa de consumir grasas que, aunque son escasas en la naturaleza, son cruciales para el adecuado funcionamiento de las células” , según señalan los investigadores.

Además, indican que “en la sociedad humana contemporánea, sin embargo, las grasas están ampliamente disponibles y la necesidad innata de comer alimentos grasos ha conducido a la obesidad, la diabetes y el cáncer” .

Es decir, este mecanismo natural que alguna vez ayudó a los mamíferos a sobrevivir, ahora está provocando el efecto inverso.
Los investigadores creen que este hallazgo podría conducir a un tratamiento potencial para suprimir el ansiedad por comer alimentos grasos, por ejemplo con un fármaco que pueda obstruir la actividad de los endocanabinoides.

¿Cómo se forman las grasas en su cuerpo?


(Fuente: BBC; Foto:foro.univision.com, flickr.com, weblogs.clarin.com )

 

 

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