Rata topo lampiña resitente al cáncerDiminutos roedores, conocidos como ratas topos lampiñas o desnudas son excepcionalmente longevos y resistentes al cáncer por lo que se ha vuelto la pasión de los científicos de la Universidad Queen Mary, de Londres.

Estos animales rosados y arrugados pasan su vida entera bajo tierra cavando túneles con el uso de sus enormes dientes y a diferencia de la mayoría de especies de roedores que viven unos cuatro años, el topo lampiño puede llegar a vivir 30 años.

Asimismo, ninguno de los ejemplares que hasta el momento han sido estudiados han muerto de cáncer, una enfermedad que es muy común entre las ratas y ratones envejecidos.

Es así que los científicos esperan que la secuencia del genoma de este animal brinde información valiosa sobre los secretos que esconde su ADN, el cual le permite vivir tan larga vida y resistir una enfermedad tan común como en el ser humano.

El doctor Joao Pedro Magalhaes, quien dirige el proyecto en la universidad, alberga la única colonia de ratas topos en el Reino Unido y señala que estos animales tienes caraterísticas físicas únicas que le permiten sobrevivir durante muchos años en difíciles ambientes subterráneos; no tienen sensación de dolor en su piel arrugada y tienen una tasa metabólica baja que les permite vivir con un limitado abastecimiento de oxígeno y parecen ser resistentes a muchas enfermedades en particular al cáncer.

ratas topos lampiñas resisitentes al cáncerEl doctor Magalhaes señaló que creo que desde una perspectiva biomédica, esto es lo más interesante sobre estos animales. Hasta ahora no hemos tenido informes de muertes por cáncer, a pesar de que hay muchos equipos alrededor del mundo que han estado estudiando a los rata topos lampiños durante décadas”, agrega.

Asimismo, el genoma, dicen los científicos, también ayudará a entender cómo las ratas topos lampiños evolucionaron su extraordinaria conducta social. “Viven en grupos de hasta 300 ejemplares y cada grupo tiene una reina (reproductora activa) que puede ‘apagar’ la reproducción en otros ejemplares”, explica el doctor Chris Foulkes, que también participa en la investigación.

Además, con el genoma se podrá entender mejor cuáles son las características de los roedores que les permiten llevar a cabo estos inusuales vínculos sociales y sobrevivir una vida tan larga. “Podemos comenzar a estudiar, por ejemplo, cómo funcionan los sistemas de reparación de ADN de los rata topos lampiños. Y descubrir si es que estos sistemas son diferentes a los de los ratones, que tienen una perspectiva de vida mucho más corta. Ese será el primer paso para desvelar los misterios de la extraordinaria longevidad de esta criatura y de su resistencia a enfermedades”, dijo el científico.

Conozca la rata topo:


(Fuente: BBC; Foto: malcolmallison.lamula.pe, BBC)